Dirigindo nos EUA: tudo o que você precisa saber

Dirigindo pelos EUA: regras básicas

Este artigo é de autoria de Chris Stillwell, do site Confused.com. 

Grande parte do que se conhece sobre dirigir nos Estados Unidos vem das muitas e muitas horas de filmes de Hollywood e séries de TV que consumimos vorazmente. Mas se títulos como Bullitt e Velozes e Furiosos s]ao marcados essencialçmente por perseguições em alta velocidade e manobras radicais, a realidade de dirigir pelas rodovias interestaduais do país é uma experiência bem mais tranquila.

Mas cuidado com a capital. Em um relatório de 2012 emitido por seguradoras norte-americanas, Washington D.C. ganhou destaque como a cidade tendo os piores motoristas do país. Em média os moradores da capital entram em colisões uma vez a cada 4,7 anos (112% a mais do que a média dos motoristas americanos). Já os condutores mais seguros podem ser encontrados em Sioux Falls, no estado da Dakota do Sul, onde a média de acidente é uma vez a cada 13,8 anos (27,6% a menos do que a média nacional).

Se você pretende uma viagem para os EUA e planeja pegar no volante por lá, veja a seguir algumas dicas importantes que você deve saber antes de sair. E aproveite para inspirar-se nestas 7 viagens imperdíveis para fazer pelos EUA.

O básico

Uma das dicas que parece óbvia, mas ainda assim precisa ser lembrada, é que na América se dirige do lado “normal” da estrada, ou seja, o direito.

a idade legal de condução varia de estado para estado. Alguns permitem motoristas jovens com apenas 14 anos e três meses atrás do volante, enquanto que outros apenas os que já alcançaram os 17. Se você estiver com a intenção de alugar um carro, fique atento porque a maioria das empresas de aluguel exige uma idade mínima de 21 anos. Porém se você tem menos de 25, certamente também pagará uma taxa adicional. É sempre importante estar atento às normas das locadoras  antes de fazer a reserva.

Sem trocas de marchas

Sem marchas!A maioria dos carros norte-americanos apresenta uma caixa de engrenagens (gearbox) automática. Isso significa que não há necessidade de efetuar mudanças de marchas, já que a caixa de engrenagens automática cuida disso para você.

Não há nenhuma embreagem para você se preocupar, e é por este motivo que é quase impossível de parar em automático. No lugar de tudo isso, você precisa cuidar mesmo é do movimento do neutro ou park (para parar o veículo em movimento, mesmo quando se pressiona o acelerador), do movimento para conduzir (quando deve se engatar para frente, na caixa de engrenagens), e para a ré (que como o nome sugere, deve se engatar para trás).

Muitas vezes há outros recursos, mas os aqui listados são os mais utilizados.

Abastacendo

Enchendo o tanque nos EUAQuando você parar para abastecer o carro, você geralmente deverá pagar andiantado. Dirija-se ao caixa primeiro, para fazer o pagamento (digamos, US$ 30) e, em seguida, volte para a bomba para abastecer o tanque. Se, por exemplo, você só usar US$ 20 dos US$ 30 já pagos, você pode voltar ao caixa para fazer a troca ou comprar um daqueles refrigerantes gigantes (jumbo soda) para a viagem.

Regras de trânsito

O limite máximo de velocidade na maioria dos estados é 65 milhas por hora (ou 105 quilômetros por hora), embora isso possa variar. Por isso é sempre bom prestar atenção aos sinais de trânsito. Onde você ver dois sinais mostrando os limites de velocidade, o número maior será a velocidade máxima e o número menor a velocidade mínima que você deve viajar.

Mesmo em sinais onde a luz está vermelha, indicando proibição, é possível virar à direita se o trânsito permitir. Isto ocorre porque a conversão à direita – para os carros que já se encontram na pista da direita, claro – não atrapalha o trânsito. No entanto se houver uma sinalização “No right turn on red” (não vire à direita no vermelho), obedeça e, também, em nenhuma outra situação avance quando o sinal estiver vermelho.

Ao aproximar-se sinais de parada (“stop”) localizados em cruzamentos de quatro vias, você deve parar. A regra de ouro é chegar primeiro. Quem chega à parada em primeiro lugar, deverá partir primeiro, apesar de que na prática isso nem sempre funciona.

Estacionamento

Não estacione perto de um hidranteNão estacione na frente de sinalizadores pintados de vermelho ou amarelo, pois estes espaços estão reservados para veículos de emergência.

Evite estacionar dentro dos 10 metros de distância de um hidrante, para qualquer um dos lados. Se acontecer, saiba que poder ser multado ou rebocado.

 

Embora existam algumas diferenças fundamentais das regras de trânsito americanas das que você têm em casa, a maioria não deverá ser tão distinta. Os carros podem ser maiores, as estradas mais largas e as cidades divididas em blocos, mas optar por dirigir nos Estados Unidos é uma grande experiência e uma oportunidade de colocar em prática suas fantasias de passear por Hollywood em um conversível com a capota abaixada.

 

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