8 comidas para experimentar nos EUA

Por Tom Stockwell, do blog Waegook Tom

A comida americana é famosa no mundo inteiro. Com certeza, alguma vez na vida, você ouviu falar na ardida pimenta tex-mex, da clam chowder (sopa de amêijoas), do barbecue (churrasco), das panquecas, dos hambúrgueres tão gordurentos quanto saborosos, e de toda variação possível de “junk food” (as tradicionais besteirinhas com alto teor calórico). Sendo a América uma grande mistura de raças, não é nenhuma surpresa que a cozinha encontrada dos Estados Unidos da América seja tão variada. Com tanta diversidade em sabores e suas papilas gustativas confundindo-se em tantas direções, pode ser difícil saber por onde começar a degustar o que há de melhor – e/ou típico – na gastronomia americana.

Depois de um mês nos EUA, no entanto, e talvez alguns quilos a mais, estou aqui hoje para ajudar. Selecionei os oito “tops” pratos que você não pode deixar de experimentar enquanto estiver por lá. Anote as dicas:

1. Fried Chicken (frango frito)

Conhecido em todo o mundo graças a um certo coronel bigodudo, o frango frito não é algo para abusar se você está preocupado com o seu peso. No entanto, conto pra vocês que foi no Justine´s Kitchen, em Charleston, Carolina do Sul, onde tive meu primeiro encontro com o fried chicken ao estilo sulista americano. Eram três enormes pedaços de carne tenra, generosas colheres de purê de batata, acompanhado por “collard greens” (tipo couve). Por apenas US$ 10, você vai se sentir satisfeito até o fim da noite – e provavelmente vai querer algo bastante singelo para o jantar – então, pense como sua carteira vai agradecer, mesmo que  – infelizmente – a sua cintura não.

2. Key Lime Pie (torta de limão)

Como um britânico, o conceito de torta de limão era novo pra mim. Azeda e doce, é no sul dos EUA – onde crescem os mais tradicionais limoeiros – que as encontramos na sua forma mais sublime. Porém, muitas vezes é necessário que o pedido venha acompanhado de um belo sorvete de limão ou baunilha para a acidez do sabor encontrar o equilíbrio perfeito. Experimente a torta do Ice Box Café, na Lincoln´s Road de Miami, onde regularmente as ofertas não ultrapassam os US$ 3.

3. Cheesecake

Claro, hoje em dia você encontra um cheesecake em qualquer lugar do mundo… mas como comparar quaisquer desses com os de Nova York? Provavelmente você terá muitas recomendações para degustar, mas se quer minha sugestão, experimente o cheesecake do italiano Veniero´s, em Lower Manhattan. Eu admito, quase chorei quando terminei a última mordida. 

4. Comida Mexicana

Ok, a melhor comida mexicana está, claro, no México. Porém a comunidade mexicana nos EUA teve uma influência inegável na cozinha do país. Amigos dos EUA sempre me dizem que não encontram tão boa comida mexicana fora da América do Norte. Sempre achei que eles estavam sendo esnobes, até que eu mesmo tentei. Eles estavam completamente certos. Os burritos, enchiladas, tacos e quesadillas nos EUA menosprezam por completo seus imitadores no resto do mundo. É na América que eles imploram para ser devorados, e você certamente se pegará, em algum momento, não dando a mínima importância para os molhos escorrendo sobre sua camiseta nova, acredite. E lembre-se, não é nada bom degustar estes pratos antes de uma boa noite na cidade, a menos que você esteja num bom jantar chique e bem acompanhado da tradicional guacamole.

5. Soul food (comida “para a alma”)

Outra categoria gastronômica que merece destaque, e também é excelente no Sul – eles realmente sabem fazer comida por lá – é o “soul food”, ou o alimento para a alma. Essa comida geralmente se refere a pratos e receitas que vêm da comunidade afro-americana dos EUA, com sabores de quiabo, camarão e grãos como carro-chefe.

Meu prato favorito é a sopa de quiabo (“okra soup”). Lá o quiabo é cozido em uma panela com pescoço de porco, rabo de porco e feijão. Onde comer? Você vai encontrá-lo facilmente no Sul, mas em Charleston, no Ernie’s (Spring Street) é a minha escolha pessoal, onde você pode comer como um rei por menos de $10.

6. Pizza

Os americanos sempre discutiram sobre qual lugar dos EUA serve a melhor pizza do mundo, irônico para um prato que é na verdade da Itália. Chicago, Nova York e St. Louis são grandes candidatos ao “top” das massas, Porém, baseado no que eu já comi, eu voto em New York City. É por lá que se pode encontrar grandes e saborosas fatias de pizza na volta de US$ 1, muito melhor do que um Domino´s ou Pizza Hut. Pizzas também são a maneira perfeita de manter sua barriga satisfeita dentro de um orçamento limitado. Uma boa dica é escolher lugares que cubram sua pizza com mussarela fresca real… você não vai se decepcionar.

7. Food trucks (comida “de caminhão”)

Certo, a saúde e a segurança em primeiro lugar. Por favor, não leia este título como uma recomendação para morder o próprio caminhão. “Food trucks” (comida de caminhão) fazem parte de uma cultura inteira muito própria dos EUA.  Além do mais, vai ser difícil você encontrar alguma opção que passe da marca de US$ 10. Tacos de kimchi, hambúrgueres e churrasquinhos são apenas três coisas que vêm à mente da infinita oferta dos trailers e caminhões de comida na América.

8. Biscuits (biscoitos)

A noção do “biscuit” americano sempre me confundiu. Para um britânico, um biscoito é o mesmo que um cookie, e é algo que costumamos saborear na hora do chá. Já os amigos americanos falariam que biscoitos servem para ser servidos com todo tipo estranho de comida, como salsicha, molhos e frango frito.

Depois de ir para os EUA, eu aprendi que um biscoito tem a ver mais com um bolinho salgado servido ao lado de praticamente todo tipo de prato. Minha preferência? Recheado com presunto e servido com um ensopado no melhor estilo dos antigos lares. É perfeito para limpar os últimos vestígios do molho em seu prato.

 

Preparado para encarar estas ~delícias~ americanas? Então reserve um hostels nos EUA e comece já sua aventura!

 

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